Mohammed Qissi, une vedette hollywoodienne à Tourcoing

29/10/2023 | Actualités, Télé

Si vous êtes fan d’arts martiaux et de films américains, le nom de Mohammed Qissi ne vous est certainement pas inconnu. Et si c’est le cas, peut-être pourrez-vous davantage visualiser de qui l’on vous parle en citant le nom de Tong Po.

Adversaire le plus redoutable de Jean-Claude Van Damme dans le film « Kickboxer », sorti en 1989, Mohammed Qissi est, en réalité, dans la vie, l’un de ses plus proches amis. « Nous nous sommes connus enfant, je faisais de la boxe anglaise, lui du karaté shotokan dans la même salle, explique-t-il. Il venait de temps en temps nous voir et on a commencé à se lier d’amitié. On avait les mêmes idoles (Mohamed Ali, Bruce Lee), on allait souvent l’un chez l’autre. En 1982, nous avons décidé de partir ensemble à l’aventure à Hollywood. »

Les deux potes ont galéré pendant quatre ans. « Personne ne croyait en lui hormis moi et inversement, se souvient-il. Seul je ne crois pas que j’y serai arrivé, on a su s’accrocher et mettre toutes nos forces pour apparaître dans ces films d’action et d’arts martiaux. »

Alors que JCVD était sur le point de renoncer, Mohamed Qissi l’a poussé à s’accrocher et la carrière du premier nommé a fini par décoller en 1988 avec « Bloodsport », un film sur lequel son pote obtint aussi un petit rôle de comédien mais surtout celui de chorégraphe martial.

L’heure de gloire de Mohammed Qissi est arrivée l’année suivante avec le film « Kickboxer » et ce rôle de méchant inoubliable, le fameux Tong Po. Il enchaîna les années suivantes avec « Full contact » puis « Kickboxer 2 ».

L’homme est ensuite rentré en Europe mais a continué son bonhomme de chemin dans le monde du cinéma. « Je viens encore d’enchaîner plusieurs tournages. L’an prochain devrait sortir « The mast kumite » avec des légendes des années 80 comme Billy BlanksLe dernier samaritain » avec Bruce Willis ou « Le collectionneur » avec Morgan Freeman) mais aussi Cynthia Rothrock, révélée dans « Le sens du devoir 2 » avec Michelle Yeoh, ou encore Kurt Mc Kinney, qui fut le disciple de Bruce Lee dans « Le tigre rouge », explique-t-il. Jai aussi tourné un film, où je joue un papa, dans un film de deux réalisateurs marocains.

À 61 ans, père de quatre garçons qui brillent tous dans leur domaine, Mohamed Qissi vient également de s’imaginer un nouveau concept de série TV avec Frédéric Savary, l’entraîneur principal du club de boxe thaï « Luxury Fight Gym » de Tourcoing. « Un monsieur extraordinaire qui m’a contacté sur mes réseaux sociaux il y a quelques mois. Il est venu me rencontrer à Bruxelles et je me suis aperçu que nous étions sur la même longueur d’ondes », confie Mohammed Qissi à son propos.

Au-delà de sa présence comme invité de prestige du gala de boxe thaï, samedi soir au théâtre Raymond Devos de Tourcoing, les deux hommes ont donc désormais des projets en commun  : «  On veut motiver les jeunes à faire du sport et à s’éloigner de tout ce qui est mauvais. » Le comédien n’a donc pas fini de programmer des passages dans le Nord.

Mohamed Qissi est devenu proche avec le Tourquennois Frédéric Savary.
Tong Po, le rôle majeur de sa carrière, icii avec Jean-Claude Van Damme dans Kickboxer;

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